RESMÅL OCH HOTELL

ARUBA – ONE HAPPY ISLAND

På en halvtimme stiger temperaturen över nittio grader. Från bitande kalla minus sextio till behagliga trettio plus

IMG_0192

När flygplanets dörrar slås upp byts den torra luften i kabinen ut mot tropisk värme, en bråd men skön övergång. Följ med på en resa till Aruba – öken, oaser, stormande hav och kritvita stränder.

Från Europas mitt tar det ungefär nio timmar med direktflyg att ta sig till ön som ligger i Små Antillerna och ingår i de så kallade ABC-öarna bestående av Aruba, Curaçao och Bonaire. Vi nordbor får i vanlig ordning lägga på ett stopp eller två men det finns god anledning att planera resan väl – den som befinner sig på ön har nämligen bara några timmar till några av Nordamerikas metropoler. Varför inte lägga in några extra dagar i Miami? Dit tar det endast tre timmar med direktflyg. På under fem timmar tar man sig även till New York City så den som önskar kan börja eller avsluta semestern med lite storstad som kontrast till ölivet. Om nu inte shoppingen på Aruba räcker till, vill säga.

oranjestad

Efter landning på flygplatsen Reina Beatrix tar man sig till huvudstaden Oranjestad på under tjugo minuter. Med tanke på att det bara bor 108 000 personer på ön (som utgörs av 96 olika nationaliteter!) ger antalet internationella hotellkedjor, däribland Ritz-Carlton, Radisson, Renaissance och Riu, en tydlig indikation på att detta är en populär destination för såväl välbeställda européer som amerikaner. Inte minst är Aruba för många platsen dit smekmånaden går, eller hela bröllopsföljet för den delen. Ön satsar stort på bröllop och nästan vartenda hotell av rang erbjuder sin egen ”wedding planner”.

IMG_0398

Om du går i de tankarna kanske ett alternativ till högklackat och frack kan vara att säga ja med tårna nerstuckna i varm sand med en blodröd sol som fond. För att ytterligare sätta Aruba på kartan som internationellt resmål kan det tilläggas att ön huserar inte mindre än tolv casinon. Det finns med andra ord goda skäl till att Oranjestad stoltserar med att många av de stora modehusen har butiker här. I Renaissance Mall som ligger mitt i stan hittar man bland andra Louis Vuitton, Calvin Klein, Ralph Lauren, Gucci och Carolina Herrera för att nämna några. Här kan man lätt förnya garderoben till priser som följer den amerikanska dollarn, således finns möjlighet till goda affärer när kursen är gynnsam.

RESTAURANG PAPIAMENTO

Restaurang Papiamento

Foto: Papiamento

Men Aruba har oändligt mycket mer än lyxiga hotell, casinon och shopping på menyn. Här finns ett rikligt utbud av aktiviteter både för den som gillar att segla, vindsurfa och vandra och maten är på sina ställen i absolut toppklass. Ett måste är att besöka Papiamento, det före detta bostadshuset från 1800-talet som med tillhörande prunkande trädgård har gjorts om till en gastronomisk upplevelse med så mycket atmosfär och gästvänlighet att minnet har etsat sig fast på såväl smaklökar som näthinna.

Huset och trädgården var tidigare grundarnas hem och den ursprungliga restaurangen var belägen i centrala Oranjestad. Efter hand som verksamheten växte och populariteten ökade beslöt sig familjen Ellis med föräldrarna Eduardo och Lenie i spetsen att flytta restaurangen hem. Än idag är familjen i allra högsta grad involverade i verksamheten. Vid mitt besök tas jag emot av Fru Lenie Ellis själv som frikostigt bjuder både på sig själv och en rundvandring.

I köket står hennes son Edward och har stenkoll på grytor och kastruller. Det är också han som ansvarar för den fantastiska vinkällaren innehållande över 1 800 flaskor av underbara viner från hela världen. Vid fint väder, och på Aruba är det sommar året om, är det restaurangens trädgård som står i fokus. Kring den glittrande poolen, under grönskande träd och omgivna av de vackraste av blommor, serveras gästerna maten på ett korrekt men mycket avslappnat sätt.

– Hit är alla välkomna, berättar Lenie och kramar om några stamgäster. Ung som gammal, nya eller återkommande gäster, vi behandlar alla lika. Se bara på vad vi har att erbjuda! Lenie slår ut med armarna och är märkbart stolt över vad hon tillsammans med sin familj har skapat. Det här är verkligen en oas, men du vill inte se vattenräkningen, skrattar hon.

RESTAURANG ZEEROVER

IMG_0268

Om Papiamento erbjuder avslappnad fine dining har restaurangen Zeerover (holländska för sjörövare) i Savaneta mellan Oranjestad och den näst största staden San Nicolas, ett rakt motsatt koncept. Zeerover ser verkligen inte mycket ut från gatan med sin rätt stökiga entré och sjörövarflaggan hissad. Det första som möter en på innergården är en lucka i väggen och till denna hänvisas en lång kö av hungriga gäster för att beställa maten som serveras i enkla plastskålar med bakplåtspapper som underlag.

IMG_0266

Äter gör man vid något av de vaxduksbeklädda borden och man sitter på enkla träbänkar eller plaststolar. Drycken, i det här fallet det lokala ölet ”Balashi”, kommer in i ishinkar. Portionerna är mer än väl tilltagna och fisken, som för övrigt filéas inför ögonen på gästerna, kan inte bli färskare eller godare. Låt dig inte avskräckas av kön, här har man vanan inne att hantera en aldrig sinande ström av hungriga gäster. Zeerover är omåttligt populär både bland lokalbefolkningen och besökare från när och fjärran som ibland återkommer år efter år. Det känns som att man sitter i en liten fiskeby med havet som fond.

IMG_0264

De små båtarna kluckar i takt med att vågorna rullar in mot land och fiskmåsarna spanar ivrigt efter någon godbit som kanhända ramlar i vattnet. Zeerover är ett självklart stopp vid besök på Aruba, förvänta dig inget annat än det enklaste och det bästa i ljuv förening.

CHARLIES BAR – EN INSTITUTION MED PATINA

IMG_0241

Den 18 september 1941 öppnade Charlies Bar i San Nicolas. Den gången blomstrade amerikanarnas oljeraffinaderiverksamhet på ön och hade sitt centrum i just San Nicolas. Charlies Bar blev snabbt ett av de mest populära vattenhålen, vilket gäller än i dag. På Charlies råder ett organiserat kaos.

IMG_0244

Antalet minnen som gäster genom åren lämnat efter sig går inte att räkna. Det är de så ofta förekommande sedlarna med hälsningar skriva av besökare, souvenirer, glas och porslinsföremål från snart sagt hela världen plus flaggor, pennor och en massa annat ”krimskrams” som gör hela atmosfären och stämningen inne på Charlies så speciell.

IMG_0251

Man kan sitta i timmar och spana, det dyker hela tiden upp nya föremål som ögat missat på sin vandring genom lokalen, det finns knappt en enda fri yta. Här kan man nöja sig med att ta en kall öl eller ett glas vin i skydd från solen, men man erbjuder även en enkel men väl sammansatt meny innehållande både havsmat och läckra kötträtter. Har du vägarna förbi bör du absolut planera in ett stopp på Charlies Bar, den är väl värt ett besök.

ARIKOK NATIONALPARK

IMG_0169

Efter mat och dryck är det skönt att röra lite på sig. En femtedel av Arubas totala yta består av nationalparken Arikok, en välvårdad och intressant plats där man med hjälp av guiderna får en vandring genom Arubas rika flora och fauna (man kan naturligtvis ta sig runt på egen hand samt med bil).

IMG_0144

När jag besöker Arikok är det länge sedan ön haft något regn och landskapet visar sig från en rätt karg sida men det gör inte upplevelsen mindre. Här vandrar man längs stigarna och tittar på växter av olika slag. Utstående i det annars torra landskapet är en enorm mängd kaktusar samt de för Aruba karakteristiska divi-divi-träden som uppvisar en imponerande livskraft med sina evigt gröna kronor. I parken finns också öns högsta punkt, Mount Jamanota, och från 188 meters höjd har man fin utsikt över hela ön. Missa inte heller de underjordiska indiangrottorna med grottmålningar.

IMG_0183

Vad gäller djurliv så möter man med all säkerhet getter och åsnor, har man tur kan man även få syn på “The Shoco”, ugglan som är Arubas nationalfågel. Den häckar i underjordiska hålor och är till skillnad från andra ugglearter ofta aktiv även under dagtid. På backen gäller det att hålla koll efter ormar, här finns såväl skallerorm som boa constrictor, men lugn – i vanlig ordning är dessa mer rädda för människan och håller sig väl gömda. Apropå regn, regnperioden på Aruba är som mest ”intensiv” mellan oktober och januari då det kan förekomma upp till tio millimeter nederbörd under en hel månad. Paraplyer och stövlar behövs såldes inte i bagaget.

MAGISKA STRÄNDER

IMG_0367

När allt kommer till kritan så är det väl få som tar sig till en ö i Västindien utan tanke på att sola och bada – här kommer ingen att bli besviken. Runt hela ön finns magiska stränder av olika storlekar, gemensamt för de flesta är att de erbjuder finkornig, vit sand och azurblått vatten. Eagle Beach som ligger centralt i ett av de största hotellområdena räknas faktiskt som en av världens finaste stränder. Stränderna är tillgängliga för alla, även för besökare som inte bor på hotellen.

IMG_0368

Faktum är att det bara finns en enda privat strand på hela ön. Förutom sol och bad kan man snorkla, dyka och vindsurfa. Ett tips är att gå ombord på en av sightseeingbåtarna som tar en längs kusten, spana in stränderna och se vilka av dem som faller bäst i smak.

EN LITEN Ö MED STORT UTBUD

Aruba är ingen stor ö så man tar sig lätt runt hela ön för att uppleva det rika utbudet av sevärdheter. Laguner, stränder, nationalparker, bra shopping och natur – allt finns inom räckhåll, och med en lokalbefolkning som är väl medveten om turismens betydelse för ön möts man av vänlighet och tillmötesgående var man än är. För Arubaborna är det viktigt att ön inte överexploateras som turistmål. Det finns begränsade resurser och man har inte för avsikt att tära på dem. Räkna därför med en lugn och avkopplande semester.

Om du är nyfiken på var du ska bo – välkommen till Bucuti & Tara, mitt favorithotell på ön.

Foto: (där inget annat anges) Matz Thomassen

För mer information:
www.aruba.com
www.papiamentoaruba.com
www.charliesbararuba.com
www.aruba.com/things-to-do/zeerover
www.arubanationalpark.org

UPP
Translate »