EUROPA

MITT VAL ÄR VALAMAR

Direkt när jag kliver genom entrén på Valamar Dubrovnik President Hotel så förstår jag vad storheten ligger i: den absolut magnifika utsikten. En hel vägg bestående av fönster drar omedelbart blickarna till sig och kräver rättmätig uppmärksamhet. Se på havet! Beundra horisonten! Min puls går omedelbart ner i viloläge och en känsla av ro infinner sig.  Jag har inte ens checkat in.

15231309979_d9c354d6c9_o

Tre timmar från Stockholmshösten med sitt regn och rusk tar Dubrovnik emot mig med öppna armar och strålande sol. Redan på flygplatsen fick jag skala av mig ett lager reskläder samt plocka fram solglasögonen vilket jag gjorde helt utan invändning. Fram tills den här resan har Kroatien varit en vit fläck på min resekarta, jag kan dock redan nu utlova återbesök av längre karaktär. Valamar Dubrovnik President Hotel gav alltså mersmak.

15417719572_0e0a9dca49_o

Hotellet byggdes på 70-talet men har under de senaste åren genomgått omfattande renovering och förvandlats från slitet och nött till en femstjärnig pärla. Det är unikt i sin utformning och briljant planerat från entréplan (som för övrigt ligger på sjunde våningen) ner till den nedersta våningen som blir ”sista trappsteget” innan havet tar vid nedanför. Det här är ett stort hotell med generösa allmänna ytor, men eftersom byggnaden är suterrängbyggd har man en skön känsla av rymd och avskildhet på samma gång.

Även rummen är generöst tilltagna och naturligtvis finns allt man kan tänkas behöva. De lyxiga badrummen känns som ett personligt SPA och sängen är rent ut sagt som en dröm med sina frasiga sängkläder. I den sov man som på moln och det var i sanning ingen självklarhet att lämna den. I korthet: allt är nytt, fräscht, modernt och även den mest kräsne får sina förväntningar infriade vad gäller komfort. Balkongerna är en historia för sig, de är nästan tjugo kvadratmeter stora och känns mer som terrasser. Här hittar man både bekväma solstolar och en stor soffgrupp. Även här är utsikten hänförande och det bästa av allt är att Valamar är ett demokratiskt hotell – samtliga rum har lika väl tilltagna balkonger med tillhörande underbar utsikt. Inför gästernas ögon breder havet och himlen ut sig i och bildar en gigantisk blå panorama.

Till vänster ligger ett par små öar, frodigt grönskande av träd och buskar, ännu längre bort ser jag karga, dramatiska bergssluttingar som omsluter och ramar in bukten. Utöver ett par segelbåtar som glider fram i bukten syns ingenting annat än natur. Det är ren skärgårdskänsla mitt i ett centralt och bebyggt område. Jag fantiserar redan nu om hur jag vid nästa besök ska spendera en ansenlig tid just på balkongen och i total avskildhet steka i solen och skåla i solnedgången tillsammans med min käraste och en frostig ishink…

15417724062_ab00a0d914_o

Hotellet erbjuder en kuddmeny. Utöver de fluffiga förstklassiga kuddar som redan finns i sängen kan du välja vilka kuddar just du vill vila på under nätterna för maximal komfort. Det finns alternativ för de som är allergiska och för den med särskilda besvär i till exempel axlar, nacke eller rygg. För den som lider av sömnsvårigheter erbjuds en aromkudde där lavendel används för en lugnande effekt.

Jag tog tillfället i akt att pröva en magnetisk terapikudde som påstods underlätta vid huvudvärk, oro, insomningssvårigheter och utmattning och somnade som ett barn varenda kväll. Jag låter det dock vara osagt om det berodde på den magiska kudden eller hotellets välsmakande vin som även det gjorde susen för sömnen. Det samma gjorde chokladbiten som väntade på kudden efter att personalen gjort i ordning rummet inför natten – den låg där tillsammans med en liten berättelse på ett tryckt kort med en liten godnattsaga, en liten kort anekdot eller ett kul fakta om Dubrovnik.

15418069615_def6bf3e21_o

Valamar Dubrovnik President Hotel ligger på en liten halvö som heter Babin Kuk och det är, som jag nu har lärt mig, stenstränder som gäller för den som ens orkar lämna balkongen. Det finns en fint anlagt stenstrand med stora flätade solstolar och parasoller, vattnet är gnistrande klart och har en ”Blue flag”-utmärkelse som intygar att vattnet är rent, vilket jag kan intyga. Enligt uppgift var det under mitt besök hela tjugotvå grader i havet, men det är bara att erkänna att undertecknad är en badkruka så om detta kan jag bara citera. Jag ser hur de mer vågade lätt och bekvämt tar sig ner i och runt i vattnet om än det är snabba dopp som görs (vilket kan vara någonting att tänka på om man reser med mindre barn).

Det råder en skön, avslappnad stämning bland de soldyrkande gästerna om fördriver tiden under parasollerna, flera med näsan i en medhavd bok och med en kall drink inom nära räckhåll. Om man vill äta eller dricka så ligger hotellets strandbistro alldeles i närheten. Här serveras enklare måltider som sallader, smörgåsar och smårätter samt alla sorters drycker.

15231516617_8970b349a5_o

För den som hellre vill ägna sig åt poolhäng eller motionsimma finns en stor färskvattenspool på en av våningarna. Här finns det också solstolar, handukar, omklädningsrum, juicebar och all annan tänkbar bekvämlighet. En av dagarna jag var där regnade det och himlen var dramatiskt grå, men det gjorde tydligen ingenting; badsugna gäster förflyttade sig då bara in på andra sidan glasväggen och där hittar man en lika stor pool, fast inomhus.

15231515197_32113dde28_o

På tal om motion så finns det på hotellet en litet, men fint och fräscht, gym som innehåller basutrustning av väldigt god kvalitet. Ett par konditionsmaskiner, ett stort urval av fria vikter, en multicross och lite träningsmattor med mera. Kort sagt så har du allt du behöver för att genomföra ett styrke- eller konditionspass, en perfekt förberedelse inför den kommande middagsupplevelsen.

Personligen spenderade jag under helgen mer tid med att äta än vad jag tränade så sista dagen checkade jag in mig på det angränsade SPA:t för en slimming bodywrap-behandling. På Valamar Dubrovnik President Hotel Spa och Wellness Center finns ett fullständigt utbud av behandlingar. Om du är förtjust i massage och kroppsbehandlingar kan kan det vara intressant att veta att de använder sig av Sothys och Decléors produkter. Utöver ett brett traditionellt utbud av behandlingar har de även LPG och AWT (laser och utltraljud), teknologier för behandling av både ryggsmärtor och celluliter. Jag var mer än nöjd med min behandling som resulterade i silkeslen, slät hud samt bra råd och tips från den kunniga personalen. Flärd och funktion på en och samma gång, det är en semestermodell som tilltalar mig minsann.

15414895821_68d9347540_o

Även om hotellet är både snyggt och propert så råder det som sagt en avslappnad stämning. Här är det ingen som höjer på ögonbrynen om du kommer ner till middagen i ett par snygga shorts och enklare skor. Trots att hotellet är i absolut toppskick och med hög servicenivå är miljön förvånansvärt ledig. Hotellet är ordentligt bemannat, det finns alltid gott om personal som är snabba, uppmärksamma och artiga vilket ju är vad man förväntar sig på ett hotell som stoltserar med fem stjärnor. Här når personalens leenden hela vägen till hjärtat och jag upplever dem som genuint vänliga och intresserade av sina gäster. Flera gånger under helgen jag ser dem inbegripna i trivsamma samtal med hotellets gäster.

På Valamar hittar du också ett stort loungeområde som kallas Pianobaren. Den som tar en drink där innan middagen förstår varför, trevlig musik från en riktig pianist bjuds det på. Här hänger man mer än gärna alla tider på dygnet då det finns gott om skönt stoppade soffgrupper, utmärkta uppkopplingsmöjligheter till bredband, gott om uppmärksam personal som serverar allt från färskpressade juicer och kaffe till cocktails och gigantiska bakelser. Allt medan du åter igen sitter på första parkett till en av kustens absolut bästa utsikter. Ta två steg till höger och du hamnar i hotellets huvudmatsal. Här serveras till frukost en gigantisk buffé som innehåller det mesta, allt från juicer som pressas på plats till ostar och pålägg i långa banor. Samt tre kockar som står och steker dina ägg och pannkakor på beställning precis som du vill ha dem. Over easy please.

På kvällen serveras även middagen via buffé. Jag måste erkänna att jag av någon anledning hade en förutfattad mening om att Kroatien inte hade särskilt mycket att erbjuda när det gäller mat, men ack vad jag bedrog mig och vad kul det är när just fördomar slås hål på! När det är dags för middag på Valamar Dubrovnik President Hotel så dukas det upp vällagad och fräsch mat i långa banor. Här, serverat från läckra fat och karotter, möts det bästa av medelhavsköket med det italienska, samtidigt som du även finner Kroatiens egna stolta versioner av till exempel lagrade hårdostar, fetaost och lufttorkad skinka. Två lokala produkter som verkligen förtjänar extra uppmärksamhet är olivoljan och husets vin. Valamar har sin alldeles egna olivolja som produceras lokalt – ganska ljus i färgen men har likväl en förvånansvärd kraftfull, nötig och pepprig smak som gör den ljuvlig till grönsalladen eller till att bara suga upp med en bit bröd och äta som den är. Farligt gott.

2013 Valamar Dubrovnik President mock up room 4

Nästa smakupplevelse som visade sig vara farligt god var husets vin som även det producerats lokalt och exklusivt för hotellet. Redan första kvällen träffade jag Luka som är restaurangens oerhört trevlige, tillgänglige och engagerade sommelier. Han rekommenderade att jag först prövade ”husets” vita och röda. Jag, som inte är inte särskilt kunnig inom vinets värld, tänkte i mitt stilla sinne några skeptiska tankar när lokalproducerat husvin kom på tal. Jag fick snabbt revidera min skepticism och under hela helgen kunde Luka inte övertala mig at pröva någonting annat på deras vinlista. Säkert missade jag ett par andra upplevelser, men det står jag för. Nu ett par veckor senare kan jag fortfarande då och då drömma mig tillbaka till dessa viner som för mig var en av de bästa upplevelserna under helgen.

Luka beskrev det vita vinet Pošip Vrhunski Skaramuča 2012 som något gulaktigt i färgen med en speciell sötma som kommer från persika, fikon och dadlar och passar utmärkt till medelhavskökets smaker, fisken i synnerhet.

Det röda vinet heter Maximo Nero 2009 och beskrevs som ett lilasvart vin med inslag av rubinrött, med en komplex och uttrycksfull smak som bland annat innehåller blåbär, plommon, mogna björnbär, peppar, karamell och mild garvsyra i ek. Absolut fantastiskt till en bit ost och några skivor prosciutto.

Men skulle det nu vara så att du stannar så länge att du tröttnar på de kring sextio menykombinationerna som hotellets buffémiddag erbjuder så har jag ett hett tips: Ungefär tre minuters promenadavstånd från Valamar Dubrovnik President Hotel ligger i ett annat av kedjans hotell, nämligen det prisbelönta Lacoma. I deras restaurang Langusto fine dining serverades det måltider som fick smaklökarna att jubla av förtjusning. Missa inte den heller! Vad sägs om en luftig grönsallad med hummer, gul tonfisk, buffelmozzarella med dressing på färska hallon till förrätt? Detta följt av en otroligt vällagad krämig risotto, även den med hummer och jordgubbssorbet(!). Därefter en lokal fisk som på Kroatiska heter Dentex. Den kom med med räkor och musslor i sällskap av charlottenlök, soltorkade tomater, kapris och vindruvor. Sist men inte minst en liten vackert färgad rödbetstiramisu med cappuccinokräm.

I ärlighetens namn är jag inte helt säker på vad jag tycker om jordgubbssorbet i min risotto, men smaken är som bekant, (tack och lov) olika. Däremot att servera färska hallon tillsammans med buffelmozzarella – den ideén snor jag rakt av för kommande middagsbjudningar hemmavid. Fullständigt briljant!

Oavsett om du vill komma bort för en kort weekend och checka in till sol, bad och njutbar service (det vill säga bara ta det lugnt), eller om du söker en bekväm bas som utgångspunkt för Dubrovninks mångfald av aktiviteter och sevärdheter så passar Valamar Dubrovnik President Hotel med sitt vackra och lugna läge utmärkt!

Foto: Press

För mer information:
www.valamar.com

UPP
Translate »